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U&O你和地球 

  淡水生态系统受到破坏,动植物的生存空间亦一再缩减。淡水源头受破坏,源于人类活动所致,再追溯下去,其最根本原因,亦在于人口高速膨胀。人口持续上升,对淡水需求的压力不单单在于多了张嘴喝水,还意味要更多食物、更多房屋、更多商品、更多道路、更多能源消耗,一切最根本是需要更多洁净的淡水。也许有人认为淡水只是用来喝、烹煮食物,其实在我们生活的每一个环节,都牵涉到用水:

  读报纸:制造纸张耗用极大量水;

  驾汽车:制造汽车、机件的钢,制炼过程需耗用极大量水;

  牛奶:种植谷物饲养牛只,耗用极大量水。

  从更宏观角度看,消耗淡水的各个部门包括:

  发电

  最明显的例子自然是“水力发电”,像在河流上兴建水坝,从大坝蓄水库所注下的水流,发出巨大的动力,推动锅轮带动发电机运作发电;由于只是利用水力,水最终都会流回河流。另一个利用水来发电的方式则是“热电发电”,原理是透过燃烧化石燃料或核能,把水转化为水蒸气,推动机器发动电力;在美国,差不多九成的电力由这种形式制造。虽然这方法同样应用大量水力,但真正消耗掉的水约为3%左右,余下的最终会流回河流湖泊。

  然而,兴建水坝发电,对整个河湖淡水生态构成极严峻的破坏,导致河流流量不稳定、湿地和三角洲干涸,更会排放大量温室气体甲烷。

  农业

  这里不单指种植农作物,还包括饲养禽畜、养鱼,均需要耗用淡水。开垦耕地种稙农作物,自然要抽取淡水溉灌。河流、湖泊的淡水,以及地下水,差不多70%用于灌溉农地,全球40%农作物来自经灌溉的农地,自1960年代以来,用于灌溉的耗水增加了60%。

  在美国,灌溉农地约耗去整体淡水耗用的40%,在西部一些生产农作物为主的地区,耗用比例更高达90%。然而,农作物中大部份用作饲料,因此畜牧业的耗水其实一点不轻。除了用水多,农耕畜牧业排放的污水同样多,包括含有大量有机物、杀虫药的污水,严重污染河湖,同时,过量抽取地下水灌溉,令地下水水位下降,导致地下水盐化。

  直逼畜牧业的耗水量是养鱼业,由于养鱼场的水池饲养大量鱼,为保持水质洁净以免影响鱼产量,故不断更换养鱼的水,有些生产密集的鱼场,每天要更换10-50%的池水,所换出的废水,含有排泄物、鱼粮残余和药物,这些流入向河流、海洋的毒水将会污染环境。同时,对淡水需求庞大,对当地水源构成沉重负担,泰国和印度TailNadu便因为养虾而出现淡水短缺的情况,美国自1980年代中期发展养鱼业,用水量倍增。

  每生产3.8升牛奶,一只奶牛就要喝去15升的水;

  没生产1个西红柿,要灌溉11升水。

  工业

         不少工业生产部门均耗水量惊人,包括造纸、炼油、化工制品及采矿。由纸浆制造成纸张的过程中,必须加入大量水份,比例为1:200,制造1吨纸,需耗用75-225立方米的淡水,是用水最多的一个工业部门。采矿方面,由选矿到炼矿,均需要耗用大量水,一吨黄金矿石的选矿程序,便耗用4吨水。美国全国的工业部门,每日的耗水量便高达360亿加仑。

  制造一份报纸所需要的纸量,约需要26升的水。

  生活

]       生活上,吃喝玩乐,都需要耗用淡水。据统计,全球厕所的冲洗,所耗用的淡水量,便高达整体淡水的5%。中国香港主要应用经处理的海水冲厕所,但部份地区,如元朗和天水围,仍采用淡水冲厕所。马桶每次冲厕所消耗的水量约为13升。

  可见,我们的生活处处需要用水,地球上的水资源是相对固定的,就只有那么多。不需要多说什么,大家都会明白节约用水的重要性,可是—你,行动了吗?

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