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  今年父亲节全家族聚餐时,87岁的父亲慎重地发给我们兄弟姊妹每人一份资料,上面写着“如何安排快乐的老年生活”。我们除了觉得相当有趣之外,也满佩服父亲老得可以算是很优雅,也能坦然面对年老的岁月,并且还不忘记提醒儿孙辈要为自己的老年生活预先做安排。

  的确,台湾已快速迈向高龄社会:2010年,台湾65岁以上人口已达248万,占总人口数11%(老年人口若超过7%,是所谓高龄化社会,14%称为高龄社会,20%超高龄社会),若加上少子化影响,再7年后──也就是2018年,台湾即进入老年人口超过14%的高龄社会;甚至15年后──也就是2026年,即将进入老年人口逾20%的超高龄社会!从高龄人口10%跃升到20%,法国花了76年,美国63年,台湾居然只有短短19年,因应期实在非常短,每个家庭或政府恐怕也都来不及做好组织结构调整的准备吧!

  现在,每个家庭人口愈来愈少,因此对于失能或罹病的长辈,家庭也逐渐失去长期照护的能力。因此,如何建构足量且值得信赖或费用适宜的安养中心,或居家照顾的专业人才,政府必须很认真的面对之外,如何将医疗院所的资源做最好的利用,也需要订定法规与想办法让民众的观念改变。

  台湾虽然在2000年5月已通过〈安宁缓和医疗条例〉的立法,将生命末期的病人的痛苦减至最低,能平安有尊严的离开人世;可是,台湾签署〈DNR放弃急救意愿书〉,也就是──事先同意当面临治疗无效的末期患者,不进行插管、使用呼吸器或心肺复苏术,种种以科技来“延长死亡的过程”的方法。这些只会增加患者巨大无比的痛苦,也耗费许多的医疗资源。

  这种临死前被五花大绑、电击、全身插满管线,几乎是肢离破碎的死去,或者变成靠呼吸器活着的植物人,成为家庭或社会的累赘。这种情况我还在医院工作时,看到许多这样的病人。据统计,台湾每年有十多万末期病人得不到善终,形成患者、家属、医疗人员与国家资源的四输情况。

  因此,如何在活着的时候很清楚明确地安排自己的身后事──包括临终前的医疗处置──是非常重要的事。这些年,我有一些朋友在推动预立遗嘱的观念,提倡不管年纪大小,每人每年都要找个时间检视自己一生,留下遗嘱。包括当你有一天要离开时(圣严法师曾提醒我们思考“意外或明天那一个先到,谁也不知道”),你要跟哪些人说哪些话?身后事要如何处理?以及自己心爱的东西要如何处理?

  在填表单,写遗嘱的过程中,我们会去思考我们这一生是如何过的(这也能促使我们往后会更积极地朝我们真正想过的方向前进),也更会珍惜身边的家人和朋友。因为在回顾中,我们会发现有很多事想做却还没有做,有那么多人该去感谢,有那么多值得回味的生活。

  近代高僧,印光老和尚在床头挂着一个大大的死字。他说:“修道之人,心中念念不忘此字,则道业自成。”

  德国作家纪德也这么认为:“不是经常想到死,是不能令人充分体会到每一瞬间的价值的。难道你不明白,每一瞬间假使不衬托在死亡这片漆黑的背景上,它就不会有这种可爱的光影。”

  当我们能够坦然正视病与死的必然,预做安排与准备,也因此更能对如何好好的活,活出自己生命的意义与价值,产生出更积极的想法与做法。对于害怕死亡,或极度眷恋这肉体与这世间的人而言,圣严法师也提供一个方法:“要想着自己有无限的过去与永远的未来,这是接受自己最好的准备。”的确,若能体会我们此世的生命是暂时的,或许就能放松对生命过度控制的偏执,然后才能好好的享受生活。

  我欣赏文天祥所说的:“存心时时可死,行事步步求生。”意思是说:只有常常想到死亡,我们才会好好活着;也只有为死亡做好准备,我们才不会留下遗憾。

  我也将它引申为:“人生太长,长得必须魂牵梦萦;人生却又太短,短得必须活出精采。”从每一天的生活来看,人生很长,长到我们必须不断地去追寻、去跟世间万物有所连结。那么,这一趟人生才有意义;同样地,人生又实在很短,短得我们必须时时珍惜与把握,才能活出精采。

  如何才能觉得人生了无遗憾,活得有价值呢?我认为是做公益。在不为名、不为利的付出中,最能给生命带来改变,找到人生的意义与价值。

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